太可怕了,Facebook连竞争应用发帖量都能检测到

栏目:科技电子    来源:互联网    作者:如思    发布时间:2017-10-19 16:05

网易科技讯 8月15日消息,据华尔街日报报道,在Snapchat母公司Snap公开披露用户增长放缓几个月前,它的竞争对手Facebook就已经知道这一情况,这得益于来自该社交网络旗下的一款数据安全应用的信息。

据知情人士透露,去年年末,Facebook员工利用一个内部数据库来采样移动用户的活动,观察到Snap旗舰级应用Snapchat的增长没有之前那么快速。他们发现,这一变化是在Facebook旗下的热门照片分享服务Instagram推出Stories功能后发生的。Instagram的Stories近乎是Snapchat的一项同名功能的翻版。

2月,就在上市之前,Snap证实其在2016年最后三个月的用户量增长同比放缓。Snap上周四发布的最新季度财报显示,它的用户增长问题依旧挥之不去。

Facebook之所以能够早早洞察Snap的用户情况,是得益于它2013年对以色列移动分析公司Onavo的收购。Onavo所开发的数据安全应用已经有数百万用户下载。据悉,来自Onavo应用的数据在帮助Facebook跟踪竞争对手和开拓新产品类别上起到十分重要的作用。

Onavo如何助Facebook收集数据

透过对熟悉Facebook对Onavo数据的使用的十多位人士的采访,可以具体了解到该社交媒体巨头是如何利用那些数据来估量手机用户在Facebook旗下应用产品以外做了些什么。知情人士称,那些信息帮助Facebook制定产品和并购战略——进一步强化它本已非常强大的竞争优势。

对此,Facebook发言人表示,在下载Onavo应用的时候,人们是清楚它会收集什么信息以及它是如何被利用的。“各款网站和应用使用市场研究服务已经有多年时间,公司还会使用外部服务来帮助理解市场和改善服务。”

拥有Android移动操作系统的谷歌和苹果也有能力监控竞争对手的应用在它们的移动平台上的表现,但还不清楚它们是否利用那些信息来制定它们的产品路线图。苹果对此拒绝发表评论。谷歌尚未回应置评请求。

Onavo的数据来自Onavo Protect,该款免费的移动应用声称通过创建一个虚拟专用网络(用于加密网络流量的服务),“可保障你和你的数据的安全。”

根据Onavo的官方网站和知情人士的描述,当Onavo Protect用户打开移动应用或者网站的时候,Onavo就会将流量重定向至Facebook的服务器,用户的活动会被记录在数据库中。Facebook的产品团队能够分析聚合数据来获得详尽的用户活动信息,如人们通常使用哪些应用,使用的频率有多高,使用多长时间,在特定国家某款应用的女性用户是否多于男性用户。如果应用内的数据没有加密,那么那些信息可以精细到用户每周的平均点赞次数或者发帖次数。

根据应用研究公司Sensor Tower的数据,Onavo Protect下载量据估计已经达到2400万次,主要来自Android设备。还不清楚有多少人时常使用该款应用。

该应用的隐私政策表示,它可能会跟包括股东Facebook在内的“关联方”分享信息。该应用在苹果App Store应用商店的描述显示,“作为这一过程的一部分,Onavo会收集和分析你的移动数据和应用使用方面的信息。”

“Facebook没有将那些数据用于广告目的,而是将它转化成竞争情报,”独立研究者、前美国联邦贸易委员会(FTC)首席技术专家阿什坎·索尔塔尼(Ashkan Soltani)指出,“实质上,这种做法就是收集消费者所生成的数据,然后将它用在直接损害他们的利益的地方——例如,妨碍竞争性创新。”

为发行应用的创业公司和大型科技公司提供咨询的威尔逊桑西尼律师事务所律师亚当·谢维尔(Adam Shevel)认为,Facebook在iPhone上对Onavo的使用,可能违反了它与苹果的协议。那是因为Facebook是在利用Onavo来收集信息改善Facebook,而苹果的开发者协议则是仅允许应用利用数据提供与该应用的使用直接相关的服务或者功能,或者用于广告。

苹果和Facebook拒绝对此置评。

帮助发动收购

知情人士称,就在Facebook 2013年收购该特拉维夫公司后的几个月里,Onavo的数据便为该社交媒体公司迄今规模最大的一笔交易打下基础。2014年2月,Facebook斥资220亿美元收购移动通讯应用WhatsApp。

据称,Onavo的数据显示,WhatsApp当时被安装在西班牙99%的Android手机上——表明该通讯应用在改变整个国家的通讯方式。该数据尤其引起了Facebook的警惕。

据知情人士透露,Onavo还帮助Facebook采取推行视频直播的战略。该社交网络的员工可以看到Meerkat、Twitter的Periscope等视频直播应用的使用情况,这促使它决定在2016年初在旗下的主应用中加入视频直播功能。

对于Facebook最大的竞争对手之一Snap,Onavo一度能够给Facebook提供详尽到Snapchat上一天发出多少Snap照片的数据。

一年前,Facebook开始效仿Snapchat在Instagram上推出Stories功能。该“阅后即焚”通讯应用曾在2013年拒绝Facebook的收购要约。

在看到Snapchat的增长放缓以后,Facebook乘虚而入,相继在旗下包括Messenger、WhatsApp和Facebook在内的各款主流应用上推出Stories式的功能。(乐邦)